面对未来的STEM领域人才缺口,英国教育界正在采取哪些措施?


"英国是否有能力跟上不断变化的世界?按照现在的速度,并不能。"在英国朝野,这是一个被普遍承认的事实,英国正面临技术技能短缺问题。

根据英国就业和技能委员会的数据,在英国的科学、技术、工程和数学(STEM)领域有43%的“技能缺口”难以填补,这主要是由于缺乏具备所需技能和经验的申请人所致。

这种日益增长的“缺口”的核心根源被认为是教育,即从学校到工作场所的培训。例如在2016年夏天,只有15,000名英国学生参加了计算机或信息技术科目的A-Level课程,占整体考试人数的2%不到。

尽管参加当年计算机A-level的考生数量同比略有增加,但总增幅只有约500名学生,也就意味着数十万考生中只有少数几人,增长速度远远跟不上科技产业日益增长的就业机会。

那么英国朝野目前正在如何解决STEM技能短缺问题?企业又将以哪些形式参与?




普及编程教育

如今在英国,对增加技术人才供应的多数努力被放在了小学生身上,其中一个表现形式就是对编程教育的普及。

自从编程于2014年被列入英国国家教学大纲后。编码课程现在于学校、图书馆和社区中心都很常见,它旨在鼓励孩子了解智能手机、平板电脑或笔记本电脑背后的技术。

编程俱乐部(Code Club)则是遍及英国各地的课后俱乐部网络,并且一直在寻找更多的组织和有相关经验的志愿者参与,帮助孩子学习编码技术。

截止2016年底,英国共有超过4,600个编程俱乐部,教授了超过65,000名9至11岁的儿童。

与此同时,还有一些现成的项目可以通过分步指南帮助孩子们来学习Scratch,HTML和Python语言,让孩子在制作游戏、动画和网站的过程中学习编程。




在硬件方面,英国有两个优秀的项目确保儿童在技术上比如今的大人还要厉害。

其中之一就是大名鼎鼎的Raspberry Pi(树莓派)微型电脑,消费者可以花最低4英镑的价钱轻松购买,让孩子们组装自己的电脑,并尝试编程。

截止目前,树莓派的销量已经突破1250万台,成为即Windows和Mac之后的世界第三大计算机平台。

同样地,英国广播公司(BBC)也为英国的七年级以下儿童免费发放了大约一百万个信用卡大小的电脑——micro:bit,同时被用于帮助学生学习编程。这也是BBC近30年以来最雄心勃勃的教育项目,旨在为英国培养下一代的数码人才奠定基础。




重焕生机的学徒制

学徒计划“Apprenticeship schemes”已被证明是培养新型STEM人才的成功途径。

非盈利组织“The Tech Partnership”(技术合作伙伴)已渗透至英国的大部分公司中,其雇主网络致力于为英国的数字经济创造技能人才。

据“技术合作伙伴”称,过去一年英国的数字技能学徒人数增加了21个百分点。

根据该组织的说法,雇主投资新人才的经济收益证明了这一计划的价值:数据显示每投资1英镑在2级和3级学徒身上能带来27英镑的经济利益。




如今2-4级学徒制计划可以让英国企业吸引雄心勃勃的毕业生,让他们在网络工程、软件开发和网络安全等领域开展职业生涯。

在学徒制计划中,个人能得到实际的工作培训和经验,而公司和机构则能以高性价比获得需要的业务技能人才。

目前“技术合作伙伴”的雇主和高等教育机构已经联合开发了学位学徒制,让学生获得包括学术学习和在职培训的荣誉学位(相当于大学本科)。

例如“数字与技术解决方案”的理学学士学位已于2015年推出,让学位学徒担任广泛的本科生级技术角色,包括网络安全分析师和数据分析师。到目前为止,已有14所英国大学开放申请学位学徒项目。




同时学生还可以选择“商业信息技术管理”的理学学士学位,这适合那些想在数字经济时代从事商科工作的人士。

此外现在英国已经有8所大学提供“商业软件开发”理学学士学位,或为期一年的“商业信息技术管理”研究生学位,旨在为非理工科毕业生提供基础技术知识。

英国公司Brother是决定投资学徒制度的雇主之一,并取得了积极成果。该公司表示说:“我们公司有数字技术领域的学徒,他们很聪明,并且直接拿到了职业技术资格。这对企业和学徒双方来说都是一个很好的解决方案。”

摒弃“刻板印象”

此前从建校145年的工程技术学院(IET)辞职的第一位女校长的克莱默(Naomi Climer)指出,改变对STEM的刻板印象将鼓励更多人加入该行业。




“英国对工程师的刻板印象十分不利。这种刻板印象正在影响孩子的未来选择,特别是会通过家长、教师、媒体和学校给出的职业发展建议中表现出来。这种刻板印象没有给女孩选择A-level数学和科学科目的信心。”

在英国,对青少年,特别是女生对STEM的兴趣培养一直饱受诟病,因此工程技术学院(IET)正在采取逐步措施,鼓励成年人支持年轻一代——如果他们表现出追求STEM事业的兴趣。

例如该组织最近举办了数次“工程开放日”,参与的有英国电信和国家剧院等行业的专业人士,旨在向儿童及其家长展示了该行业内的一系列就业机会。

让普通人掌握必备技能

英国政府已经意识到了数字技能短缺问题并不那么容易解决,因此其最新计划旨在改善普通人的技术素养。

因此当局于去年10月公布了一项倡议,旨在为所有缺乏相关资质的成年人免费提供基础数字技能培训。




英国文化、媒体和体育大臣布拉德利(Karen Bradley)就曾表示:“在今天的数字经济时代,使用现代技术和互联网应该被视为与英语和数学一样重要。



“但是太多数人很难习得此类技术,英国有超过1000万的成年人缺乏他们所需要的基本数字技能。”

“我们将确保所有需要它的成年人可以免费获得数字技能培训,为他们面对现代世界的挑战提供必备技能。”

预计该计划将由大学和其它成人教育提供机构提供课程,并由现有的成人教育预算提供资金支持。


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